free web hosting | website hosting | Business Hosting | Free Website Submission | shopping cart | php hosting
Gender

All German nouns are capitalized and all have a definite article (like "the" in English) with a specific gender - der (masculine), die (feminine), or das (neuter). Learn gender as part of the noun! Do not just learn "Fach" (subject), learn "das Fach" (subject is neuter).

The gender of a word is generally not connected to the meaning. An exception would be "family" words, or people - "der Vater" (the father), "die Frau" (the woman), the most notable exception being "das Mädchen" (the girl). Most other German words do not have such a link: das Auto or der Wagen (either means "the car"), der Säugling oder das Baby ("the baby"), and der Ozean, das Meer, und die See ("the ocean/sea"). German can also have two of the same words but different genders, and very different meanings, so watch out - "das Tor" (gate or goal) and "der Tor" (fool), "der Golf" (geographic gulf) and "das Golf" (recreational golf).

If you have no clü what a gender is, güssing "der"/masculine is probably your best bet; the highest percentage of german are masculine. But here are some other rules of thumb:

  • Rivers are always der or die; ones outside of Europe are masculine unless they end in -a or -e [in which case they're feminine].
  • In compound nouns, the last word determines the gender:
    die Woche + das Ende -> die Wochenende
    das Geburt + der Tag -> der Geburtstag
Feminine (die/eine)

Always:

    EndingExamples
    -heitFreiheit, Zufriedenheit
    -keitSchnelligkeit
    -tätUniversität, Nervösität
    -ungZeitung, Schaffung
    -schaftFreundschaft, Gefangenschaft
    -ieDrogerie, Industrie
    -ikGrammatik, Klinik, Panik
    -adeLemonade
    -ageBandage
    -anzBilanz, Distanz
    -enzDifferenz, Freqünz
    -etteServiette
    -ineFeminine
    -ionNation
    -turKonjunktur
Usually:
  • Nouns ending in -in referring to female people, jobs, nationalities
    die Amerikanerin, die Schülerin, die Lehrerin
  • Two syllable nouns ending in -e
    die Ecke, die Ente, die Grenze
    Exceptions: das Auge, das Ende, der Käse, der Name, der Friede, der Glaube, male persons and animals
  • Nouns ending in -ei
    die Partei, die Schweinerei
    Exceptions: das Ei, der Papagei
  • Most types of flowers and trees
    die Eiche, die Rose, die Birke
    Exceptions: der Ahorn, der Baum
  • Borrowed foreign nouns ending in -isse, -itis, -ive
    die Hornisse, die Initiative
Masculine (der/ein)

Always:

  • Words ending in -ismus
    der Journalismus, der Kommunismus
  • Words ending in -ner
    der Schaffner, der Zöllner, der Rentner
  • Days, Months, Seasons
    der Montag, der Dienstag... der Januar, der Februar... der Frühling
  • Directions and Winds
    der Norden, der Süden, der Föhn (a warm wind in the alps)
  • Percipitation
    der Regen, der Schnee, der Nebel
Usually:
  • People who do something, most occupations and nationalities
    der Täter, der Arzt, der Deutsche, der Amerikaner, der Fahrer, der Student
  • Names of alcoholic drinks
    der Wein, der Wodka, der Schnapps
    Exception: das Bier
  • Names of mountains and lakes
    der Berg, der See
    Exception: die Zugspitze
  • Most nouns ending in -ich, -ling and -ist
    der Rettich, der Wellensittich, der Frühling, der Pazifist
Neuter (das/ein)

Always:

  • Words ending in -chen or -lein [diminuitives]
    Fräulein, Mädchen, Zieglein, Kaninchen
  • Words ending in -o (from latin)
    Radio, Stereo, Auto, Kasino, Konto, Video
  • Infinitives used as gerunds (verbs put into the "-ing" form)
    das Essen, das Schreiben, das Tanzen
  • Names of Hotels, Cafes, Theaters
    das Bristol, das Cafe Central
  • Names of colors
    das Blau, das Rot, das Schwarz
Usually:
  • Names of towns and countries:
    das Mexiko, das Ungarn, das Griechenland
    Exceptions: der Irak, der Jemen, die Schweiz, die Turkei, die USA
  • Most metals and chemical elements
    das Aluminium, das Blei, das Kupfer
    Exceptions: die Bronze, der Stahl, der Stickstoff, der Saürstoff
  • Fractions
    ein Viertel, ein Drittel
    Exception: die Hälfte
  • Nouns starting with Ge-
    das Geschlecht, das Gesetz, das Geschirr
    Exceptions: der Gebrauch, der Gedanke, die Gefahr, der Gefallen, der Genuß, der Geschmack, der Gewinn, die Gebühr, die Geburt, die Geduld, die Gemeinde, die Geschichte
  • Borrowed foreign nouns ending in -ment
    das Supplement, das Sentiment
    Exceptions: der Moment, der Zement
  • Nouns ending in -nis
    das Versäumnis
    die Erlaubnis, die Erkenntnis, die Finsternis
  • Nouns ending in -tum, -um
    das Christentum, das Königtum
    Exceptions: der Irrtum, der Reichtum