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Starke Verben im Perfekt und Imperfekt
Based on a note/worksheet from Frau Greene

Whereas the past tenses of weak verbs are formed using the infinitive stem, the past tenses of strong verbs are formed using irregular stems. The stem changes are not predictable, so both the simple past stems and the participles of strong verbs must be memorized!

1. Strong Verbs in Simple Past (Imperfect) Tense

The simple past tense of strong verbs is formed by adding the following endings to the simple past stem of the verb:

ich--wir-en
du-stihr-t
er/sie/es--sie-en
Sie-en

Example: singen > sang
ich sang, du sangst, er/sie/es sang, wir sangen, ihr sangt, sie sangen, Sie sangen

2. Exceptions affecting Strong Verbs in simple past (imperfect) tense:

    a. Verbs with simple past stems ending in d, to or consonant cluster

    These verbs require an additional "e" before the ending in the du and ihr forms.

Example: bitten > bat
ich bat, du batest, er bat, wir baten, ihr batet, sie baten, Sie baten
    b. Verbs with simple past stems ending in s, ss, ß or z

    These verbs require an additional "e" before the ending in the du form.

Example: lesen > las
ich las, du lasest, er las, wir lasen, ihr last, sie lasen, Sie lasen

3. Strong verbs in present perfect tense

The present perfect tense of strong verbs consists of the present tense forms of the auxiliary haben or sein* plus a past participle. Unlike the past participles of weak verbs, which always end in -t, the past participles of strong verbs always end in -en.

Examples:
singen - ich habe gesungen, du hast gesungen, ...
fahren - ich bin gefahren, du bist gefahren, ...

4. Principle Parts of Strong Verbs

InfinitivePresentSimple PastParticipleMeaning
beginnenbeginntbegannhat begonnento begin
beißenbeißtbisshat gebissento bite
bittenbittetbathat gebetento ask for (um)
bleibenbleibtbliebist gebliebento stay
brechenbrichtbrachhat gebrochento break
empfehlenempfiehltempfahlhat empfohlento recommend
essenissthat gegessento eat
fahrenfährtfuhrist/hat gefahrento drive
fallenfälltfielist gefallento fall
fangenfängtfinghat gefangento catch
findenfindetfandhat gefundento find
fliegenfliegtflogist/hat geflogento fly
fressenfrisstfraßhat gefressento eat (for animals)
gebengibtgabhat gegebento give
gefallengefälltgefielhat gefallento please
gehengehtgingist gegangento go
geschehengeschiehtgeschahist geschehento happen
haltenhälthielthat gehaltento hold, to stop
heißenheißthießhat geheißento be called
helfenhilfthalfhat geholfento help
kommenkommtkamist gekommento come
ladenlädtludhat geladento load
lassenlässtließhat gelassento let, to leave
laufenläuftliefist gelaufento run
lesenliestlashat gelesento read
liegenliegtlaghat gelegento lie, recline
nehmennimmtnahmhat genommento take
ratenrätriethat geratento advise
reitenreitetrittist/hat gerittento ride
riechenriechtrochhat gerochento smell
rufenruftriefhat gerufento call
saufensäuftsoffhat gesoffento drink (for animals/excess)
schlafenschläftschliefhat geschlafento sleep
schlagenschlägtschlughat geschlagento hit, strike
schreibenschreibtschriebhat geschriebento write
schreienschreitschriehat geschriento scream
schwimmenschwimmtschwammist/hat geschwommento swim
sehensiehtsahhat gesehento see
seinistwarist gewesento be
singensingtsanghat gesungento sing
sitzensitztsaßhat gesessento sit
sprechensprichtsprachhat gesprochento speak
springenspringtsprangist gesprungento jump
stechenstichtstachhat gestochento sting, to prick
stehenstehtstandhat gestandento stand
stehlenstiehltstahlhat gestohlento steal
sterbenstirbtstarbist gestorbento die
tragenträgttrughat getragento wear, to carry
treffentriffttrafhat getroffento meet
tretentritttratist/hat getretento step
trinkentrinkttrankhat getrunkento drink
tuntuttathat getanto do
vergessenvergisstvergaßhat vergessento forget
wachsenwächstwuchsist gewachsento grow
waschenwäschtwuschhat gewaschento wash
werdenwirdwurdeist gewordento become
werfenwirftwarfhat geworfento throw
ziehenziehtzoghat gezogento pull

Übung: Ergänze die Sätze mit den richtigen Imperfekt-Formen der angegebenen Verben! Dann schreib den Satz noch einmal mit dem Verb im Perfekt!

1. Herr Meier schrieb zwei Briefe. (to write)
      Herr Meier habe zwei Briefe geschreiben.
2. Wir ritten gern. (to ride)
      Wir sind gern geritten.
3. Ich schrie sehr laut. (to scream)
      Ich habe sehr laut geschrien.
4. Der Zug hielt dort. (to stop)
      Der Zug hat dort gehalten.
5. Der Hund biss das Mädchen. (to bite)
      Der Hund hat das Mädchen gebissen.
6. Das Buch fiel auf den Boden. (to fall)
      Das Buch ist auf den Boden gefallen.
7. Warum bliebst du zu Hause? (to stay)
      Warum bist du zu Hause geblieben?
8. Die Kinder zog das Spielzeug. (to pull)
      Die Kinder haben das Spielzug gezogen.
9. Die Tiere soffen Wasser. (to drink)
      Die Tiere haben Wasser gesoffen.
10. Wir aßen Schokolade. (to eat)
      Wir haben Schokolade gegessen.
11. Axel sprang über die Hürde. (to jump)
      Axel ist über die Hürde gesprungen.
12. Wann lasest du das Gedicht? (to read)
      Wann hast du das Gedicht gelesen?
13. Frau Schulz nahm die Zeitung. (to take)
      Frau Schulz hat die Zeitung genommen.
14. Der Mann starb an Krebs (cancer). (to die)
      Der Mann ist an Krebs gestorben.
15. Die Leute schwammen im Bodensee. (to swim)
      Die Leute haben im Bodensee geschwommen.
16. Wir traten nicht auf den Teppich. (to step)
      Wir sind nicht auf den Teppich getreten.
17. Das Baby wuchs schnell. (to grow)
      Das Baby ist schnell gewachsen.
18. Warum trugt ihr immer Lederhosen? (to wear)
      Warum habt ihr immer Lederhosen getragen?
19. Ich wurde böse. (to become)
      Ich habe böse geworden.
20. Der Lehrer schlug seinen Kopf gegen die Wand. (to hit)
      Die Lehren hat seinen Kopf gegen die Wand geschlagen.
21. Otto stahl das Geld. (to steal)
      Otto hat das Geld gestohlen.


Zusätzliche Starke Verben
Supplemental List: Principle Parts of Strong Verbs

InfinitivePresentSimple PastParticipleMeaning
genießengenießtgenoßhat genossento enjoy
gewinnengewinntgewannhat gewonnento win
gießengießtgosshat gegossento pour
greifengreiftgriffhat gegriffento grab, to grip
hebenhebthobhat gehobento lift
klingenklingtklanghat geklungento sound
kreichenkriechtkrochist gekrochento creep
leidenleidetlitthat gelittento suffer
leihenleihtliehhat geliehento lend
lügenlügtloghat gelogento lie
messenmisstmaßhat gemessento measure
reißenreißtrissist/hat gerissento rip, to tear
scheinenscheintschienhat geschienento seem; to shine
schießenschießtschossist/hat geschossento shoot
schließenschließtschlosshat geschlossento close
schneidenschneidetschnitthat geschnittento cut
schweigenschweigtschwieghat geschwiegento be silent
steigensteigtstiegist gestiegenist gestiegento climb (out of a vehicle)
stinkenstinktstankhat gestunkento stink
streitenstreitetstritthat gestrittento argue
verlierenverliertverlorhat verlorento lose
zwingenzwingtzwanghat gezwungento force